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Setas con propiedades medicinales

Por en 5 octubre, 2015

PROPIEDADES DE LOS HONGOS MENCIONADOS Y DE ALGUNOS OTROS

Antiparasitarios
Además de la acción antiparasitaria del Shiitake y el Matsutake también el Hericium erinaceus ha mostrado ser eficaz frente a nematodos y parásitos. Y el Polyporus umbellatum contra el Plasmodium de la malaria. El Kawaratake, por su parte, actúa contra el protozoario Toxoplasma gondii..

Antibacterianos
Además de las setas con propiedades bactericidas que se mencionan en la tabla adjunta hay otras dos interesantes especies que cabe resaltar: la Ganoderma pfeifferi –que ha demostrado no sólo ser eficaz frente a la famosa Propionibacterium acnes que tanto estrago causa entre los adolescentes de Occidente sino también frente al temible Staphylococcus aureus resistente a los antibióticos y responsable de una de las más graves infecciones hospitalarias- yla Polyporus umbellatus -seta de acción específica para tratar infecciones por Chlamydia-. Agregaremos que son asimismo bactericidas –entre otras muchas setas- las siguientes Fistulina hepatica, Lepista nuda, Piptoporus betulinus, Coprinus comatus y muchas especies del géneroLactarius spp.

Antimicóticos
Además de los mencionados en la tabla debemos mencionar el Coprinus comatus, el Lenzites betulina y el Ustilago mays. Añadiremos que tanto la Lepista nuda como el Kawaratake se utilizan en caso de candidiasis

Antivíricos
Los efectos contra los virus de muchos hongos han sido repetidamente estudiados en ensayos “in vitro” y, sobre todo, en animales de laboratorio. Actúan tanto inhibiendo las enzimas virales como impidiendo su adherencia a las células o bien bloqueando su replicación pero también actuando de forma indirecta por la mera potenciación del sistema inmune merced a la acción de sus polisacáridos.

Antitumorales
El famoso Piptoporus betulinus del Hombre de Hielo se viene usando de forma tradicional en la región de Bohemia para el tratamiento de cáncer rectal. En otras regiones de Europa central y oriental también se usan las setas del Inonotus obliquus (Chaga) desde hace siglos como anticancerígeno.
La acción antitumoral de los hongos no se ejerce sólo por medio de sustancias específicas de carácter citotóxico (matan las células tumorales o bloquean enzimas específicas para su desarrollo) sino que además actúan potenciando nuestro propio sistema inmunitario. La acción de los polisacáridos y los complejos proteico-polisacáridos (lectinas) han sido y son el objeto de los estudios más serios sobre la capacidad terapéutica de los hongos medicinales y, en especial, el efecto de estas sustancias como activadoras de macrófagos, linfocitos T y células asesinas naturales (más conocidas como NK por sus siglas en inglés) tanto en cuanto al incremento de su número como al aumento de la secreción de citoquinas (como las TNF-α, IFN-γ, IL-1β y muchas otras). Éstas ejercen una acción antiproliferativa e inducen la muerte (apoptosis) de las células tumorales.
Lamentablemente la mayoría de los estudios médicos publicados y realizados con doble control se han hecho con extractos de principios activos (lentinano, ganomicina, ganoderiol, betulina, etc.) en lugar de utilizarse un extracto de la seta entera y casi todos ellos utilizando las inoculaciones de éstos junto con el tratamiento de radioterapia y/o quimioterapia. En un caso publicado se utilizó un extracto seco de Grifola frondosa (Maitake) sobre varios pacientes con cáncer en estadios avanzados observándose mejorías en el 58% de los pacientes con cáncer de hígado, en el 69% de aquéllos con cáncer de estómago y en el 63% de los de cáncer de pulmón.
La acción antitumoral no es, en suma, exclusiva de las setas señaladas en la tabla adjunta. Hay muchas otras: Fistulina hepatica (Lengua de buey),Hipsizygus tessellatus (Shimeji),Hipsizygus marmoreus (Seta del olmo),Inonotus obliquus (Chaga),Phallus impudicus, Volvariela volvacea, varias especies de laMorchella spp yCraterellus cornucopioides -también conocida como Trompeta negra (que por cierto es el comestible más rico en zinc).

Antioxidantes
Son varios los experimentos con ratones que han demostrado el efecto antioxidante de los extractos de Ganoderma lucidum (Reishi) y otras setas reseñadas en la tabla. La Auricularia auricula-judae tiene la propiedad de activar la Superóxido Dismutasa (SOD). La actividad antirradicalar del Lenzites betulina, por ejemplo, es cuatro veces más potente que la de la vitamina E; y tiene también acción antitumoral, inmunodepresora, bactericida y fungicida. Y la Innonotus obliquus contiene melatonina, también potente antioxidante además de tener otras propiedades.

Potenciadores del sistema inmune
Hay dos tipos de potenciadores del sistema inmunitario: las sustancias que aumentan la actividad de los leucocitos presentes en la sangre o la eficacia de sus secreciones (interleuquinas, inmunoglobulinas, etc.) y aquéllas que aumentan el número de leucocitos, es decir, que trabajan a nivel de la médula ósea y tienen acción hematopoyética. Todas las setas de la tabla estimulan el sistema inmunitario y además de ellas hay muchísimas otras. En realidad puede decirse que casi todas las setas comestibles y medicinales tienen la propiedad básica de estimular el sistema de defensas del cuerpo humano.

Acción inmunomoduladora
Muchas setas, además de potenciar el sistema inmune, tienen compuestos capaces de limitar una respuesta inmunitaria excesiva lo que las hace muy interesantes para el tratamiento de las enfermedades autoinmunes y las alergias. Y muchos de los hongos reseñados en la tabla han demostrado su eficacia frente a las alergias al limitar la secreción de histamina de los mastocitos. Otros hongos inmunomoduladores son el Enokitake, la Peziza vesiculosa, elPoria cocos, laVolvariela volvacea, elInonotus obliquus (Chaga) y los Pleurotus spp.

Antiinflamatorios
También hay muchas setas con efectos antiinflamatorios destacando varias especies de Morchella spp y de Lactarius spp. También son muy conocidaslaInonotus obliquus (Chaga) y la Grifola umbellata (Zhu ling).

Antiagregantes plaquetarios
En la tabla se indican las dos setas más conocidas: la Shiitake y la Auricularia auricula-judae. Otro notable antiagregante plaquetario es la Grifola umbellata (Zhu ling).

Antiaterogénicos
La oxidación de los compuestos grasos que circulan en exceso por la sangre está considerado uno de los principales factores en la formación de ateromas en las arterias. Y a ese respecto varias especies del género Pleurotus spp contienen moléculas de lovastatina. Además laAuricularia auricula y la Tremella fuciformis poseen una doble acción beneficiosa: disminuyendo la cantidad de colesterol “malo” en sangre e inhibiendo su oxidación. El Enokitake, en cambio, aumenta la excreción de colesterol por vía de las sales biliares.

Hepatoprotectores
Aparte de los indicados en la tabla la Grifolaumbellata (Zhu ling) y varias especies de Pleurotus spp también potencian la renovación de las células del hígado.

Hematopoyeticos
El Reishi, elBoletus edulis, elCordyceps sinensis, elCoriolus versicolor, elSchizophyllum commune y elPleurotus ostreatus estimulan la neoformación de células sanguíneas en la médula ósea. No sólo incrementan pues la vitalidad del organismo sino que además aumentan la potencia del sistema inmunitario creando nuevos leucocitos. Son interesantísimas para combatir la anemia, la debilidad general o postoperatoria y la senilidad.

Hipoglucemiantes y estimulantes de la secreción de insulina
En el mundo hay ya más de 300 millones de diabéticos, la mayoría de tipo II, es decir, “resistentes a la insulina”. Pues bien, se han realizado ensayos tratando a enfermos con extractos de polisacáridos procedentes de la Ganoderma lucidum y la Grifola frondosa constatándose un notable descenso de la glucosa en sangre con respecto al grupo que ingería el placebo.
Asimismo, en pruebas con ratones hiperglicémicos alimentados con Poria cocos, Laricifomes officinalis, Fomitopsis officinalis, Cordyceps sinensis y Laetiporus sulphureus se observó una reducción de la glucosa en sangre que señalaría un aumento de la sensibilidad a la insulina.
Por su parte, la Tremella fuciformis, la Auricularia auricula y la Coprinus comatus revitalizan las células beta pancreáticas además de disminuir la resistencia a la insulina, posiblemente por su alto contenido en vanadio. En cuanto a la Ganoderma applanatum inhibe la aldosa-reductasa por lo que baja la glicemia en sangre al tiempo que aumenta la tolerancia a la glucosa. Añadiremos que los Agaricus campestris yAgaricus bisporus (champiñón) potencian la secreción de insulina.

Protectores de las mucosas
Son de especial acción sobre las mucosas respiratorias la Hericium erinaceus, laTremella fuciformes y la Auricularia Auricula-judae. Y actúa protegiendo las mucosas digestivas la Hericium erinaceus.

Anti-edema y mejoría de la circulación linfática
En estas dos funciones destacan dos hongos: Poria cocos y Grifola umbellata (Zhu ling).

Potenciadores del metabolismo y anti-obesidad
Las setas Tricholoma matsutake (Matsutake), Grifola frondosa (Maitake), Lentinus edodes (Shiitake) y Flammulina velutipes (Enokitake) inhiben la conversión de células madre del tejido adiposo en adipocitos impidiendo la obesidad por neoformación. Por su parte, la Cordyceps sinensis activa el metabolismo.

Adaptógenos
La Reishi, la ABM, la Poria cocos, laSparassis crispa y laCordyceps sinensis alivian el organismo del estrés ambiental y psíquico con igual efectividad que el Ginseng o el Eleuterococcus.

Protectores neuronales
La Melena de león o Hericium erinaceus estimula el factor de crecimiento nervioso (NGF) y la capa de mielina (es específica para tratar el Alzheimer y la esclerosis múltiple). La Armillaria mellea y la Matsutake tienen propiedades anticonvulsivas (son específicas pues para el parkinson y los cuadros de epilepsia). Y la Auricularia auricula mejora la circulación sanguínea cerebral y ha demostrado tener efecto antidepresivo.

Impotencia y potenciadores de la libido
La Tremella mesentérica equilibra estrógenos y andrógenos mientras que la Cordyceps sinensis parece potenciar la testosterona. El Shiitake, por su parte, mejora los problemas vasculares a los que suele asociarse la impotencia al tiempo que estimula la secreción de testosterona (en ambos sexos) por su riqueza en zinc. También las llamadas Trompetas negras (Craterellus cornucopioides) son ricas en zinc aunque no hay mención de aumento de la testosterona por ingesta de esta seta en la bibliografía consultada.

Emenagogos
Como reguladores de la menstruación destacan la Auricularia auricula, laCordyceps sinensis y laPhellinus igniarus. La Ustilago maydis se utiliza además para estimular las contracciones del útero al dar a luz y para evitar las hemorragias post-parto. Ahora bien, dada su capacidad abortiva estas setas no deben consumirse durante el embarazo.

Acciones especiales de algunas setas:
  • La Armillaria mellea es eficaz en casos de vértigos, mareos y tinnitus.
  • El Maitake contiene glucosaminas y condroitina protectoras del cartílago óseo.
  • La Hipsizygus tessellatus (Shimeji) y la Tremella fuciformes son renovadoras y protectoras de las células de la piel.
  • La Grifola umbellata y la Polyporus umbellatus potencian el crecimiento del cabello.
  • Los líquidos de distintas especies de Lactarius spp y, en especial, del Lactarius deliciosus son muy efectivos en los problemas uro-genitales (cistitis, litiasis renal, gota, etc.).
  • Al parecer la Schizophyllum commune (Suehirotake) actúa en casos de Síndrome de Fatiga Crónica.
  • El polvo de Langermania gigantea, Bovista gigantea yUngulina fomentaria se usa desde hace siglos como cicatrizante y hemostático por lo que ayuda también en la cicatrización de úlceras.

CÓMO TOMAR LAS SETAS MEDICINALES

La mayor parte de las setas medicinales que se mencionan en este artículo –las de Hifas da Terra son por cierto ecológicas y de confianza- pueden adquirirse en tiendas de productos ecológicos y herboristerías, tanto naturales, como deshidratadas o en conserva. También hay concentrados secos o en extracto hidro-alcohólico preparados por distintos laboratorios que suelen indicar los porcentajes de los principios activos contenidos.En términos generales la ingesta de setas como alimento es suficiente como medida preventiva pero en el caso de un tratamiento (con setas solas o como coadyuvante de otras terapias) es recomendable utilizar los extractos preparados por los laboratorios. También se disponen de preparaciones más complejas que combinan varias setas o éstas con plantas medicinales.
Recuerde en todo caso que el método de preparación de los productos es importante para garantizar que se conserven los principios activos.

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