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Setas con propiedades medicinales

Por en 5 octubre, 2015

LAS OTRAS SETAS MEDICINALES MÁS POPULARES

Aunque en la tabla adjunta se resumen las propiedades terapéuticas más significativas de las doce setas medicinales más conocidas (incluyendo las cuatro anteriores) conviene complementar esa información con algunos datos. Y vamos a empezar con una seta muy conocida por sibaritas y gastrónomos: el Boletus edulis. Muy abundante y frecuente en los pinares, robledales y castañares del norte de España es útil saber que se trata del alimento más rico en selenio biodisponible que se conoce, elemento químico de conocidas propiedades antitumorales y antioxidantes. Algunos estudiosos sustentan que contiene sustancias antimutagénicas así como polisacáridos antiinflamatorios, antivirales y protectores de los vasos sanguíneos.

MaitakeOtro hongo destacable es el Cordyceps sinensis, tan interesante como singular ya que la mayor parte de su ciclo vital se desarrolla dentro de un insecto (en especial las larvas de orugas que luego se metamorfosean en polillas). El hongo que infecta la larva se va desarrollando durante todo el invierno en el interior de la misma hasta que al llegar la primavera brota del cuerpo momificado de la larva muerta como una larga seta para generar las esporas que se dispersarán en el entorno y repetir el ciclo. Esta especie es abundante en las zonas altas de pastoreo de Nepal y del Tíbet, a más de 4.000 metros de altitud. Hace miles de años los pastores de veranada notaban un fuerte incremento de la vitalidad de cabras y ovejas que pastaban en las zonas con Cordyceps y comenzaron a consumirlo, en especial para contrarrestar los efectos de la falta de oxígeno a grandes alturas. Durante muchos años esta seta se reservaba en China para el consumo exclusivo del emperador y se consideraba un tónico más poderoso que el Ginseng. Hace unos veinte años se consiguió cultivarlo sobre un sustrato rico en proteínas lo que permite su producción masiva. Contiene importantes cantidades del nucleótido adenosina que actúa a nivel mitocondrial potenciando el ciclo del ATP lo que se traduce en un aumento notable de la capacidad metabólica. Esta acción redunda en beneficio de ancianos, pacientes con astenia o personas que se encuentran en una larga convalecencia y, en general, de todas aquellas personas que deban someterse a intensos y prolongados esfuerzos (deportistas, pilotos, etc.). Por todo ello se recomienda consumir Cordyceps a personas con anemias, fatiga crónica, debilidad cardiaca, EPOC, insuficiencia respiratoria, arritmias, etc. Y por sus propiedades reconstituyentes se aconseja usarlo asimismo en casos de depresión, falta de libido, impotencia e, incluso, para tratar la infertilidad.

El Auricularia aurícula-judae es por su parte un hongo gelatinoso y dulce sabor que tiene la propiedad de absorber el cobre de los suelos resultando un potente antiséptico (activa los leucocitos), antioxidante (activa la Superóxido Dismutasa o SOD) y anticoagulante-antitrombótico (disminuye la agregación plaquetaria). También disminuye el colesterol al potenciar la función biliar y aumentar la absorción de lípidos a nivel intestinal. Recientemente se han descrito incluso propiedades protectoras de las células beta pancreáticas (personas con diabetes I insulinodependientes).

Otra seta gelatinosa es la Orejita blanca o Tremella fuciformis. Cultivada en China desde hace casi 4.000 años forma un manojo de hojas muy delgadas y casi traslúcidas estando considerada un manjar en Japón. De efecto broncodilatador mejora las afecciones de las vías respiratorias calmando la tos y suavizando los ataques de asma. Como en el caso de la anterior hay evidencias de que algún componente de esta seta puede reparar las células beta dañadas del páncreas estimulando la producción de insulina, algo fundamental para los enfermos de diabetes I. En Oriente se utiliza además con fines cosméticos pues se piensa que mejora y rejuvenece el cutis. Su pariente próximo, la Tremellamesenterica es muy utilizada también para afecciones de las vías respiratorias pero además actúa controlando el equilibrio entre los estrógenos y los andrógenos; interesante pues para casos de acné, hirsutismo, falta de libido, etc.
Poco conocida -pero no menos efectiva- es la acción neuronal de la Melena de león (Hericium erinaceus) que potencia la síntesis del NGF (factor de crecimiento neuronal) con mejora de la memoria, la sensibilidad de neuropatías periféricas (diabetes) y el retraso en la degeneración retiniana. Su uso es recomendable en casos de alzheimer, senilidad, depresión, insomnio, esclerosis múltiple y ansiedad. En Japón se le llama Yamabushitake y se utiliza por su efecto protector de las mucosas del sistema digestivo al ejercer una función reparadora de los epitelios. Por eso se recomienda en casos de úlceras, gastritis, hernia de hiato, enfermedad de Cröhn e inflamaciones intestinales.

Queda mencionar el Coriolus versicolor -Kawaratake en japonés-, también denominada Trametes versicolor o Seta Cola de Pavo. Es una de las setas de uso terapéutico más antiguo en China y por eso mismo más estudiadas. Posee efectos antitumorales y el extracto de su principio activo -la cresina o PSK- sigue utilizándose en Japón y muchos otros países a pesar de estar desaconsejado por la FDA norteamericana. Hay evidencias de su acción hematopoyética, especialmente en la estimulación leucocitaria. Antifúngica se ha observado especialmente su eficacia en la candidiasis.

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