Probióticos contra Antibióticos para la salud de la piel
Piel

¿Los probióticos pueden reemplazar a los antibióticos en la curación de heridas?

El microbioma es conocido por desempeñar un papel importante en la salud intestinal, pero ¿qué pasa con nuestra piel? Miles de millones de bacterias residen allí, y los tipos probióticos pueden tener un gran potencial para prevenir infecciones durante la cicatrización de heridas.
Nuestra piel proporciona una barrera natural al ambiente. Esto es crucial para nuestra salud, ya que la piel nos protege de patógenos invasores como bacterias y virus.

Cuando la barrera de la piel está dañada, estos patógenos están listos para hacer su camino en el cuerpo para colonizarlo. Esto es particularmente peligroso si las bacterias en cuestión causan daños generalizados a la piel u otros tejidos, y si son resistentes a los antibióticos.

El papel de los probióticos

Staphylococcus aureus está naturalmente presente en las narices de alrededor del 30 por ciento de la población y en su mayoría no causa daño. Sin embargo, cuando se rompe la barrera cutánea, S. aureus puede causar una infección grave.

S. aureus es notorio para la formación de biofilms. Cuando esto sucede, las bacterias se adhieren a una superficie – como la piel – y las moléculas de azúcar forman una matriz protectora alrededor de las bacterias. Los biofilms son en su mayoría resistentes a los antibióticos y por lo tanto son un riesgo considerable para la salud.

Si S. aureus se propaga a la sangre puede causar sepsis, que es una de las principales causas de muerte en niños que han experimentado graves quemaduras.

Pseudomonas aeruginosa, que es otro patógeno conocido por formar biofilms, se encuentra a menudo en heridas quemadas infectadas. Normalmente residente en el intestino, este patógeno invade y coloniza la piel – seguida por otros órganos como el hígado y los pulmones – en individuos inmunocomprometidos como los pacientes con quemaduras.

Aunque los antibióticos se utilizan en tratamientos de heridas, la resistencia a múltiples fármacos es común y las infecciones persisten. Los científicos están buscando alternativas. ¿Podrían las bacterias proporcionar las estrategias necesarias para prevenir las infecciones que amenazan la vida?

Las bacterias probióticas muestran un potencial prometedor
¿Las bacterias tienen propiedades antibacterianas? Ellos si; compiten naturalmente entre sí por el espacio vital y la comida. Para lograr esto, las bacterias producen moléculas antimicrobianas que previenen específicamente el crecimiento de otras bacterias alterando el entorno de crecimiento a su favor y interrumpiendo la comunicación entre otras células bacterianas.

Catherine O’Neill, Ph.D. – profesora titular de la División de Ciencias Musculoesqueléticas y Dermatológicas de la Universidad de Manchester en el Reino Unido – y su equipo han tratado de aprovechar estas propiedades mediante el uso de bacterias para prevenir las infecciones por patógenos.

Proteger la salud de la piel

El equipo del Dr. O’Neill demostró que tanto L. rhamnosus GG como L. reuteri podrían proteger las células de la piel en el laboratorio de la infección por S. aureus. Esto era cierto cuando se añadieron bacterias vivas a las células de la piel y cuando las bacterias fueron sacrificadas y sus extractos se añadieron en su lugar.

En un estudio reciente publicado en la revista Scientific Reports, el Dr. O’Neill demostró además que los dos lactobacilos tuvieron diferentes efectos sobre las células de la piel en un modelo de cicatrización de heridas.

L. rhamnosus GG principalmente promovió la migración celular, permitiendo que las células para cerrar la herida artificial rápidamente, mientras que L. reuteri aumento de las tasas de división celular, ayudando a reponer el grupo de células destruidas por la creación de la herida. Este estudio utilizó extractos bacterianos en lugar de células vivas.

La Dra. O’Neill dijo a MNT que ve los extractos bacterianos como una forma más segura de tratar a los pacientes porque hay incidencias cuando las bacterias lactobacillus han entrado en el torrente sanguíneo de pacientes inmunocomprometidos y causado daño.

“Dudo que hagas que un médico ponga bacterias vivas en una herida [en el Reino Unido]”, explicó. “Tendríamos mucho más éxito obteniendo un organismo muerto a través de comités de ética”.

Del laboratorio a los modelos animales

Un puñado de estudios han ido más allá y han probado los efectos de los probióticos en los modelos de ratón de quemaduras y cicatrización de heridas.

Susan E. Erdman – subdirectora de la División de Medicina Comparada del Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge – y su equipo examinó el efecto de añadir probióticos a la dieta de ratones sobre la cicatrización de heridas.

Su estudio, publicado en PLOS One, mostró que la alimentación de L. reuteri a los ratones resultó en un aumento de la oxitocina, que es una hormona importante en la reproducción, el parto, la lactancia y el comportamiento social.

Curiosamente, el aumento de la oxitocina fue acompañado por un ritmo más rápido de curación de heridas en ratones más viejos. Sus heridas se cerraron dos veces más rápido que las de los ratones control.

En un estudio publicado en Microbiología Clínica e Infección, Juan Carlos Valdéz, Ph.D. – de la Universidad Nacional de Tucumán en Argentina- y colegas mostraron que L. plantarum puede inhibir el crecimiento de P. aeruginosa tanto in vitro como en un modelo de ratón de cicatrización de quemaduras.

Sandeep Kathju, profesora asociada en el Departamento de Cirugía Plástica de la Universidad de Pittsburgh School of Medicine en Pensilvania, y sus colegas investigaron el efecto de L. plantarum sobre la sepsis inducida por P. aeruginosa en un modelo de quemadura de ratón.

El estudio, publicado en PLOS One, mostró que en 12 de 13 ratones, L. plantarum previene la sepsis y no tuvo ningún efecto perjudicial sobre la cicatrización de heridas por quemaduras.

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Tratamientos probióticos en humanos

Pero mientras que estos estudios en ratones son alentadores, ¿hay alguna evidencia en los seres humanos?

Los pacientes mejoran con tratamientos probióticos
El Dr. Valdéz y sus colegas realizaron un pequeño estudio con ocho pacientes en la Unidad de Cirugía Plástica y Quemaduras del Hospital Centro de Salud Zenón Santillán en Tucumán, Argentina.

Estos pacientes tenían una mezcla de quemaduras de segundo y tercer grado, y el equipo encontró que L. plantarum era tan eficiente como la sulfadiazina de plata, un antimicrobiano de uso común, para prevenir y reducir las infecciones por heridas por quemaduras.

Richard J. Kagan, profesor de cirugía en la Universidad de Cincinnati College of Medicine en Ohio, y sus colegas informaron los resultados de un estudio clínico sobre pacientes pediátricos quemados en el Journal of Burn Care & Research. Este estudio incluyó a 20 niños, la mitad de los cuales recibieron un probiótico y la mitad de los cuales fueron tratados con un placebo.

La edad media de los pacientes fue alrededor de 7 años, y el tratamiento se administró diariamente, comenzando 10 días después de su quemadura inicial y durando hasta que sus heridas fueron cerradas.

Las heridas de los pacientes tratados con probióticos sanados a un ritmo más rápido que los de los pacientes tratados con un placebo. Sobre la base de estos estudios, ¿por qué los probióticos no son comunes en las clínicas de todo el mundo?

Falta de pruebas y contraindicaciones

Baljit Dheansa – cirujano jefe de quemaduras en el Hospital Queen Victoria en East Grinstead, Reino Unido – dijo a MNT, “Es interesante oír sobre estos probióticos, pero hasta la fecha ha habido muy poca evidencia sólida para demostrar que tienen un efecto significativo en general, aunque hay muchos informes anecdóticos En relación con la curación de heridas, creo que hay aún más duda”.

“Si los probióticos son útiles para entrar en el campo de curación de heridas necesitamos asegurarnos de que llevamos a cabo estudios de investigación bien construidos que nos ayudarán a establecer una base de evidencia adecuada para su uso en heridas reales en humanos y no en el laboratorio”, afirma Dheansa.

Frente a las bacterias multirresistentes que representan una amenaza real para la salud humana, se necesitan desesperadamente alternativas a los antibióticos clásicos. De hecho, P. aeruginosa se encuentra en la lista de patógenos críticos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para los que se necesitan urgentemente nuevos tratamientos antibióticos, seguido de cerca por S. aureus, también de alta prioridad.

El Dr. O’Neill también comentó que la curación de heridas era un área clínica que estaba “desesperada por alguna innovación”, pero ¿cuál es la probabilidad de que una compañía comercial invierta en costosos ensayos clínicos para desarrollar probióticos para la cicatrización de heridas?

El Dr. O’Neill piensa que “comercialmente podría ser extremadamente exitoso”, especialmente porque los lisados ​​bacterianos con los que trabaja no son costosos de producir. Por ahora, sin embargo, el tratamiento con probióticos sigue siendo la prerrogativa del médico y el entorno de atención médica.

En un informe publicado en el Journal of Wound Care, Kenneth Dunn – un consultor de quemaduras y cirujano plástico en el Hospital Universitario de South Manchester en el Reino Unido – y sus colegas usaron una popular bebida probiótica de yogurt para tratar a un paciente con quemaduras extensas y multirresistente P. aeruginosa.

La bacteria había poblado tanto la piel como el intestino, y el equipo pensó que el intestino estaba actuando “como un reservorio para la re-infección”. Dentro de 2 semanas de tratamiento, la población de P. aeruginosa había cambiado de resistente a múltiples fármacos a droga sensible, lo que permite al equipo para erradicar con éxito la infección del paciente.

Con nuestro creciente conocimiento de la importancia del microbioma para la salud, existe la posibilidad de que las bacterias – o sus extractos – un día se unan con éxito a la lucha contra sus primos patógenos. Esto permitiría mantener a raya las infecciones más graves de la piel.

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