Lúpulo: Propiedades y beneficios
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Lúpulo: Propiedades y beneficios del Humulus lupulus

El lúpulo es la flor de la planta que lleva su mismo nombre: Humulus lupulus. Es conocida porque, entre otras cosas, se utiliza para elaborar cerveza, aunque también ofrece importantes beneficios para la salud. Cabe destacar que los componentes activos del lúpulo tienen propiedades antiinflamatorias, ansiolíticas y analgésicas. Además, podría servir para prevenir o tratar síntomas relacionados con el cáncer. Algunas de estas afirmaciones están respaldadas por la investigación científica.

Beneficios del lúpulo

Tal y como hemos mencionado anteriormente, el lúpulo es un ingrediente esencial en la elaboración de cerveza. Ha sido así durante más de 1.000 años; además de haberse utilizado con fines medicinales desde la época medieval. Hoy en día, los herbolarios y los fabricantes de suplementos alimenticios afirman que incluir lúpulo a una dieta puede mejorar la salud general del paciente, e incluso prevenir ciertas enfermedades.

  • Contribuye a combatir el insomnio

El lúpulo es conocido por sus propiedades calmantes. Si tienes problemas para dormir o un horario laboral inestable que causa estragos en tu ritmo circadiano, esta planta puede servir de ayuda. En un estudio, los investigadores encontraron que las enfermeras que trabajaban en turnos rotativos podían conciliar el sueño más rápido y dormir mejor después de cenar cerveza sin alcohol en sus horas libres en comparación con un grupo de control.

  • Ayuda a elevar el estado de ánimo

Por otra parte, una investigación reciente mostró que la depresión leve, la ansiedad y el estrés en adultos jóvenes sanos mejoraron con la suplementación diaria de un extracto seco de lúpulo durante un período de 4 semanas. Según los autores, esto se debe a las propiedades estimulantes del estado de ánimo del lúpulo y la forma en que interactúa con los receptores de serotonina y melatonina del cuerpo.

  • Promueve el alivio de los sofocos

El lúpulo también puede ayudar con los sofocos y otros síntomas de la menopausia. Concretamente, el flavonoide 8-prenilnaringenina que se encuentra en el lúpulo se clasifica como un fitoestrógeno, un compuesto de origen vegetal que imita la actividad de la hormona femenina estrógeno. Algunos creen que la 8-prenilnaringenina puede ayudar a aumentar la actividad estrogénica en el cuerpo, superando los síntomas del hipoestrogenismo, es decir, deficiencia de estrógenos.

Dado que los sofocos y los sudores nocturnos que suelen acompañar a la menopausia se deben a las caídas de estrógeno que se producen, el lúpulo puede ayudar a aliviarlos. De cara a un estudio realizado en el año 2010 en Finlandia, las mujeres menopáusicas que recibieron un tratamiento de ocho semanas de extracto de lúpulo experimentaron una reducción de los sofocos, sudores nocturnos e incluso baja libido en comparación con las que recibieron un placebo. Además, el extracto pareció hacerlo sin algunos de los efectos adversos de la terapia de reemplazo hormonal tradicional (TRH), como hinchazón, calambres en las piernas, indigestión y dolores de cabeza.

  • Favorece la salud inmunológica

Una revisión de los datos médicos existentes indica que los compuestos del lúpulo son prometedores para prevenir algunos procesos patológicos, incluidos los relacionados con el síndrome metabólico. Cabe señalar que el lúpulo tiene un compuesto flavonoide llamado xantohumol, con acción antiviral, anticoagulante, antiinflamatoria e incluso antitumoral.

Suplementos a base de extracto de lúpulo

La mayoría de los suplementos alimenticios se venden en forma de cápsulas, tintura o polvo, los puedes encontrar en tu herbolario más cercano. Para garantizar la calidad y la seguridad del complemento nutricional que vayas a elegir, te recomendamos que consultes en primer lugar con un profesional de la salud, pero debes tener en cuenta la importancia de optar por fabricantes reconocidos y de confianza.

A rasgos generales, la investigación en curso respalda los beneficios del lúpulo en los suplementos destinados a promover un mejor sueño, estado de ánimo y salud en general.

Referencias

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