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Ginseng: Beneficios para la salud y más - Ecoterapeuta

Ginseng: Beneficios para la salud y más

Por en 30 septiembre, 2017

La palabra ginseng viene del término chino “rénshen”, que literalmente se traduce en “raíz del hombre”. Se cree que se le ha dado este nombre porque la raíz de la planta se parece a las piernas de un hombre.

El ginseng es una de las once variedades diferentes de plantas perennes de crecimiento lento con raíces carnudas. Se cree ayuda restaurar y mejorar el bienestar normal y se ha convertido en uno de los remedios herbales más populares en el mundo de hoy.

Las hierbas consisten en una raíz de colores claros, en forma de bifurcación, un tallo relativamente largo y hojas verdes con una forma ovalada.

El ginseng se ha tomado tradicionalmente para ayudar a una serie de enfermedades, de las que hablaremos a continuación.

Se cree que tanto el Ginseng Americano (Panax quinquefolius, L.) como el Ginseng Asiático (P. Ginseng) proporcionan un impulso energético, reducen los niveles de azúcar en sangre y colesterol, reducen el estrés, promueven la relajación, tratan la diabetes y tratan la disfunción sexual en los hombres.

Cabe señalar que el ginseng siberiano (Eleutherococcus senticosis) no es un verdadero ginseng y no pertenece al género “Panax”. Pertenece a la familia Araliaceae de plantas, pero debes ser conscientes de que no es lo mismo que el ginseng americano o asiático.

Ginseng cortado

Posibles beneficios para la salud del ginseng

Tradicionalmente el ginseng se ha utilizado para tratar una serie de dolencias diferentes.

Sin embargo, cabe señalar que las propiedades terapéuticas del ginseng son a menudo cuestionadas por los científicos occidentales y los profesionales de la salud debido a la poca “alta calidad” de investigación que determina su verdadera eficacia en la medicina.

Se han sugerido los siguientes enlaces de beneficio de salud de ginseng:

Proveedor de energía

El ginseng puede ayudar a estimular la actividad física y mental entre las personas que están débiles y cansadas. Un estudio de la Clínica Mayo reveló que el ginseng mostró buenos resultados en ayudar a los pacientes con cáncer y la fatiga de la propia enfermedad y la quimioterapia.

Función cognitiva

El ginseng puede mejorar la capacidad de pensar y la cognición. La investigación publicada en The Cochrane Library, realizada en la Facultad de Medicina de la Universidad de Nantong en China, examinó si esta afirmación tiene alguna verdad.

El autor principal, JinSong Geng, MD, dijo que dado los resultados del estudio “El ginseng parece tener algunos efectos beneficiosos sobre la cognición, el comportamiento y la calidad de vida”. Sin embargo, los autores de la revisión advirtieron que a pesar de algunos hallazgos positivos, los estudios incluidos en la revisión sistemática no se sumaron a un caso “convincente” para la eficacia del ginseng como potenciador cognitivo.

Richard Brown, MD, profesor asociado de psiquiatría clínica en la Universidad de Columbia, dijo: “Fue una revisión muy cuidadosa, pero al igual que con muchas hierbas y tratamientos chinos, mientras que el ginseng ha sido utilizado por millones de personas, no hay muchos estudios rigurosos modernos”.

Otro estudio, publicado en el Journal of Dairy Science, exploró si sería posible incorporar el ginseng americano en los alimentos. Los investigadores desarrollaron leche con ginseng añadido, con suficientes niveles de ginseng para mejorar la función cognitiva.

Efectos antiinflamatorios

El ginseng tiene siete componentes, los ginsenósidos, que pueden tener efectos inmunosupresores, según los resultados de los experimentos que fueron publicados en el Journal of Translational Medicine

Allan Lau, quien dirigió el estudio, dijo que “El papel antiinflamatorio del ginseng puede deberse a los efectos combinados de estos ginsenósidos, dirigidos a diferentes niveles de actividad inmunológica, y así contribuir a las diversas acciones del ginseng en los seres humanos”.

Prevención del cáncer

Puede haber sustancias en el ginseng que tengan propiedades anticancerígenas. Unos pocos estudios poblacionales en Asia han relacionado el consumo de esta hierba con un menor riesgo de cáncer.

Investigadores del Vanderbilt-Ingram Cancer Center encontraron que el Ginseng mejoró la supervivencia y la calidad de vida después de un diagnóstico de cáncer de mama.

La American Cancer Society dijo que “Los ensayos clínicos todavía se necesitan para determinar si es eficaz en las personas”.

Disfuncion erectil

Los hombres pueden tomar ginseng para tratar la disfunción eréctil. Un estudio coreano de 2002 reveló que el 60 por ciento de los hombres que tomaron ginseng notaron una mejora en sus síntomas. Además, la investigación publicada en el British Journal of Clinical Pharmacology proporcionó “pruebas para la eficacia del ginseng rojo en el tratamiento de la disfunción eréctil”.

Gripe y VSR

La investigación publicada en el International Journal of Molecular Medicine ha sugerido un posible vínculo entre el ginseng y el tratamiento y la prevención de la gripe y el virus sincitial respiratorio (VSR). Este estudio se realizó en ratones y encontró que el extracto de ginseng rojo mejoró la supervivencia de las células epiteliales pulmonares humanas infectadas con el virus de la gripe.

 Ginseng cortado

Cómo tomar Ginseng

Puedes tomar raíz de ginseng cruda. Lava la raíz de jengibre cruda y cuécela durante 5 a 10 minutos, para que se ablande y sea más fácil de cortar. Corta la raíz en rodajas finas que sean fáciles de consumir. Evita dejar enfriar y endurecer la raíz. Cubre las rebanadas con miel y consérvelas en la nevera en un recipiente hermético. Consume hasta dos rebanadas diarias para disfrutar de todos los beneficios.

Consume ginseng en forma de sopa. Prepara sopa de pollo o verduras según tu receta favorita. Añade un puñado de rodajas de ginseng al caldo. Cocina a fuego lento el caldo hasta 2 horas. Tritura las rodajas suavizadas y mézclalas en la sopa. Toma otras rebanadas del caldo y cómelas como tal cual, como alternativa.

Haz té de ginseng. Coloca cinco rebanadas de raíz de ginseng en una taza. Añade agua caliente al ginseng y deja que se filtren durante 5 minutos. Bebe el líquido. Deje que el té se filtre más si deseas un té más fuerte o utiliza más rodajas de ginseng. Reutiliza las rebanadas hasta tres veces para hacer té de ginseng. Utiliza 1 cucharadita de polvo de ginseng como alternativa a las rebanadas.

Ginseng Plus.  Si no dispones de tiempo para estar preparando rodajas de ginseng, siempre puedes comprar este tónico energético que mezcla el ginseng con otros ingredientes comúnmente utilizados en situaciones de cansancio físico o mental, ayudando a activar el organismo aportando un extra de energía. Este complemento está a la venta en Bioherbolario.

Posibles efectos secundarios de tomar ginseng

Aunque generalmente se considera que el ginseng es seguro para consumir, se han reportado los siguientes efectos secundarios:

  • Dolores de cabeza
  • Frecuencia cardiaca elevada
  • Náuseas
  • Inquietud
  • Dificultad para dormir.
  • Las mujeres también pueden experimentar pechos hinchados y sangrado vaginal.

Complicaciones asociadas al ginseng

Los médicos no recomiendan tomar ginseng junto con una clase de antidepresivos llamados inhibidores de la monoamina oxidasa (IMAO), ya que puede causar episodios maníacos y temblores.

El ginseng puede alterar los efectos de la presión arterial y de los medicamentos para el corazón, incluyendo bloqueadores de los canales de calcio como nifedipina (Procardia®). Nunca mezcles ginseng con medicamentos para el corazón sin consultar primero a tu médico.

Además, el ginseng puede aumentar el riesgo de sangrado cuando se toma con medicamentos que afectan la coagulación de la sangre (como la warfarina o la aspirina), de acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer.

Sobredosis de ginseng

Los síntomas de sobredosis leve de ginseng incluyen:

  • Irritabilidad
  • Visión borrosa
  • Edema
  • Diarrea
  • Sangría
  • Arrepentimiento
  • Excitación
  • Mareo
  • Boca seca.

Los síntomas de una sobredosis severa incluyen:

  • Disminución de la frecuencia cardíaca
  • Vómito
  • Náusea
  • Convulsiones
  • Delirio
  • Convulsiones

Las personas que experimentan alguno de los síntomas mencionados anteriormente deben dejar de tomar ginseng e inmediatamente buscar atención médica.

Si has disfrutado leyendo acerca de los beneficios potenciales para la salud asociados de tomar ginseng, ¿Por qué no echas un vistazo a nuestra colección de artículos sobre hierbas medicinales y alimentos saludables.

Apicultor experto en fitoterapia y paciente de Artritis reumatoide diagnosticada en enero del 2010 y actualmente con la enfermedad en remisión. En mi espacio, te contaré como lo he conseguido.

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