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Beneficios de la Horticultura Terapéutica - Ecoterapeuta

Beneficios de la Horticultura Terapéutica

Por en 10 octubre, 2017

Historia y práctica

La horticultura terapéutica es una práctica de la Ecoterapia probada desde hace tiempo. Los beneficios terapéuticos de estar rodeado de jardines o huertos han sido documentados desde tiempos antiguos.

En el siglo XIX, el Dr. Benjamin Rush, un firmante de la Declaración de Independencia y reconocido como el “Padre de la Psiquiatría Americana”, fue el primero en documentar el efecto positivo que el trabajo en jardines tuvo en los individuos con enfermedad mental.

En las décadas de 1940 y 1950, el cuidado de rehabilitación de los veteranos de guerra hospitalizados aumentó significativamente la aceptación de esta práctica. Ya no se limita al tratamiento de la enfermedad mental. La terapia horticultural se ganó con su práctica la credibilidad y se utilizó para una gama mucho más amplia de diagnósticos y opciones terapéuticas.

Hoy en día, la terapia horticultural se acepta como una modalidad terapéutica beneficiosa y eficaz. Es ampliamente utilizada dentro de una amplia gama de ajustes de rehabilitación, vocacionales y comunitarios.

Las técnicas de terapia hortícola se emplean para ayudar a los participantes a aprender nuevas habilidades o recuperar las que se pierden. La terapia horticultural ayuda a mejorar la memoria, habilidades cognitivas, iniciación de tareas, habilidades de lenguaje y socialización.

En la rehabilitación física, la terapia horticultural puede ayudar a fortalecer los músculos y mejorar la coordinación, el equilibrio y la resistencia. En los entornos de terapia horticultural vocacional, las personas aprenden a trabajar independientemente, resolver problemas y seguir instrucciones.

Los terapeutas hortícolas son profesionales con educación específica, capacitación y credenciales en el uso de la horticultura para la terapia y la rehabilitación.

Horticultura terapéutica

Horticultura Terapéutica

En los últimos años hemos visto un aumento significativo del interés en los huertos y jardines terapéuticos. Estos huertos están diseñados específicamente para abordar una variedad de aplicaciones dentro de la salud, la rehabilitación y otros entornos terapéuticos. De hecho, la Sociedad Americana de Arquitectos Paisajistas mantiene una red de consultores profesionales especializados en el diseño de jardines terapéuticos.

Un huerto terapéutico es un ambiente dominado por plantas diseñado a propósito para facilitar la interacción con los elementos curativos de la naturaleza. Las interacciones pueden ser pasivas o activas dependiendo del diseño del huerto y las necesidades de los usuarios. Hay muchos sub-tipos de huertos terapéuticos incluyendo huertos curativos, huertos de rehabilitación, y huertos restauradores.

¿Qué hace un huerto terapéutico? Las características básicas de un huerto terapéutico pueden incluir entradas amplias y suavemente clasificadas accesibles y caminos, camas de siembra levantadas y contenedores, y una selección sensorial orientada a la planta enfocada en color, textura y fragancia.

Con frecuencia, los diseñadores de paisajes colaboran con terapeutas hortícolas para crear hermosos espacios que acomodan a personas con una amplia gama de habilidades. Si bien estos jardines pueden representar el ideal, los programas de terapia hortícola de éxito no dependen del diseño del jardín elaborado. Del mismo modo, un huerto  terapéutico diseñado profesionalmente sin un programa de terapia hortofrutícola es poco probable que aportar a su pleno potencial.

Objetivos

Los objetivos específicos hacia los que se dirige un programa de terapia horticultural pueden diferir claramente de una institución a otra y de una población de individuos discapacitados a otra. Sin embargo, el objetivo final de estos programas es mejorar la salud física y mental del individuo.

Los beneficios pueden verse en cuatro áreas: desarrollo intelectual, social, emocional y físico.
La horticultura no es una nueva herramienta terapéutica. Antes de que la psiquiatría se convirtiera en una ciencia, el trabajo en el jardín se prescribía como un curativo para los males de la mente y el sistema nervioso.

En 1768, Benjamin rush sostuvo que la excavación en el suelo tenía un efecto curativo sobre los enfermos mentales, y en 1806, los hospitales en España estaban haciendo hincapié en los beneficios de las actividades agrícolas y hortícolas a los pacientes mentales.

El Dr. Gregory en el norte de Escocia se reportó que había ganado fama a principios de 1800 por curar la locura obligando a sus pacientes a trabajar en su granja.

La agricultura y la jardinería han sido una parte importante del programa de terapia laboral en el Pontiac State Hospital, Pontiac, Michigan, desde que fue fundada en 1878. Estos primeros programas se orientaron principalmente hacia el mantenimiento de la institución y la producción de comida. Sin embargo, a medida que los valores terapéuticos de tales actividades se hicieron evidentes, el énfasis se desplazó hacia programas más orientados terapéuticamente.

Hoy en día los centros de todo el país en Estados Unidos están utilizando la horticultura con fines educativos, terapéuticos y recreativos.
Los objetivos específicos hacia los que se dirige un programa de terapia horticultural pueden diferir claramente de una institución a otra y de una población de individuos discapacitados a otra. Sin embargo, el objetivo final de estos programas es mejorar la salud física y mental del individuo. Los beneficios pueden verse en cuatro áreas: desarrollo intelectual, social, emocional y físico.

Beneficios Intelectuales

  1. Logro de nuevas habilidades. El individuo gana muchas nuevas habilidades a medida que aprende las técnicas y métodos de la horticultura, tales como la propagación de las plantas, jardinería y arreglos florales.
  2. Mejora su vocabulario y habilidades de comunicación. Los participantes en el programa aprenden nuevos términos, así como nuevos conceptos.
  3. Despierta el sentido de la curiosidad. Las plantas son fascinantes. Despiertan muchas preguntas en ellos. ¿Cómo y por qué las plantas crecen de la manera que lo hacen? Ofrecen oportunidades para la experimentación.
  4. Aumento de las facultades de observación. Ver la interacción entre las plantas, el hombre y los animales ayuda a desarrollar una comprensión más profunda y la capacidad de evaluar las relaciones. Esto también conduce a una mejor capacidad para planificar y tomar decisiones.
  5. Formación profesional y prevocacional. Muchas escuelas e instituciones diferentes colocan a los participantes en trabajos relacionados con horticultura después de la finalización de sus programas.
  6. Estimulación de las percepciones sensoriales. La visión, el oído, el tacto, el gusto y el olfato juegan un papel importante en la obtención de todo el beneficio de un programa de terapia hortofrutícola. Al mismo tiempo que la sensibilidad al entorno aumenta la percepción de los detalles aumenta.

Beneficios sociales

  1. Interacción dentro del grupo. Los miembros de un grupo aprenden a relacionarse entre sí de una manera más significativa cuando trabajan juntos hacia un objetivo común. Aprenden a respetar los derechos de los demás, a ser más cooperativos ya compartir la responsabilidad. También tienen la oportunidad de desarrollar cualidades de liderazgo.
  2. Interacciones fuera del grupo. Para las personas dentro de una institución, así como los miembros discapacitados de la comunidad, la oportunidad de reunirse con otros en los clubes de jardinería, espectáculos de flores y en excursiones al campo es una experiencia importante en su crecimiento social. La oportunidad de compartir los productos de su propio esfuerzo con otros Es también un aspecto importante de la terapia hortícola. El huerto de la Fundación Menninger ha suministrado tradicionalmente alimentos para varios hogares de jóvenes en Topeka, así como para las víctimas de emergencias y desastres. Según el Dr. Will Menninger, “al compartir el producto del trabajo con personas menos afortunadas económicamente, los pacientes se imaginan, a menudo por primera vez, como miembros productivos de la sociedad“.

Crecimiento Emocional

  1. Mejora de la confianza y la autoestima. Se pueden seleccionar materiales vegetales y actividades que garanticen cierto grado de éxito a los participantes en el programa. El orgullo en el proyecto terminado, un sentido de responsabilidad y logro, todo conduce a un mejor concepto de sí mismo.
  2. Oportunidades para aliviar los impulsos agresivos de una manera socialmente aceptable. Desde la ruptura de viejos maceteros para uso en el invernadero hasta el recorte de los setos, un programa de terapia hortofrutícola proporciona muchos puntos de descarga de la  agresividad, lo que lleva a un mejor autocontrol mediante la redirección de estos impulsos agresivos.
  3. Actividades que promuevan el interés y el entusiasmo por el futuro. Este es un aspecto particularmente importante para los ancianos y los individuos emocionalmente perturbados que han perdido interés en el futuro o las ganas de vivir. El interés puede ser reavivado, a través del interés por ver brotar una semilla en germinación o la espera a que se abra una flor y el crecimiento de su fruto.
  4. Oportunidades para la satisfacción de impulsos creativos. La creatividad y la expresión propia son evidentes en arreglos florales, paisajismo y muchos otros aspectos de la horticultura.

Beneficios físicos

  1. Desarrollo y perfeccionamiento de las habilidades motoras básicas. Las actividades específicas pueden ser utilizadas para mejorar la coordinación muscular y para entrenar músculos no utilizados, por ejemplo, el trasplante de plántulas se puede utilizar para practicar el agarre y la liberación y la flexión del pulgar y el índice.
  2. Incrementar actividades al aire libre. Jardines de flores y huertos, así como actividades de mantenimiento del paisaje ofrecen muchas oportunidades para actividades al aire libre significativas.
    No es necesario disponer de instalaciones caras o de un gran jardín para iniciar un programa exitoso de terapia hortofrutícola. Con imaginación e iniciativa incluso las instalaciones más limitadas se pueden modificar para dar cabida a las actividades hortícolas. Si no hay invernadero disponible, una ventana soleada se podría utilizar. Si no hay ventana, se pueden instalar luces especiales para el cultivo de plantas. Si no hay lugar para un jardín, se puede plantar en macetas, jardines en cajas y terrarios.

Horticultura terapéutica

Referencias

  • McCurry, Eleanor. “Flowers and Gardens – Therapy Unlimited.” Pontiac: Pontiac State Hospital, 1963.
  • Menninger, Wm., MD.. and Pratt, J.F. “The Therapy of Gardening.” Popular Gardening Vol. 54, 1957.
  • O’Connor, Audrey, H. Horticulture as a Curative. Cornell Plantation, Ithaca: 14 (3); 42, 1958.
  • Watson, D.P. and Burlingame, Alice W. “Therapy through Horticulture.” New York: The MacMillian Company, 1960.

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