Nutrición

Azufaifo: Beneficios para la salud

La fruta del azufaifo (Jujuba o Ziziphus jujuba) es un producto originario de China. Se trata de una fruta pequeña y redonda, tiene una piel comestible con un agradable sabor dulce. Ha sido popular en la medicina china durante miles de años y ha ido ganando popularidad en Occidente. Además, posee beneficios muy importantes para la salud, gracias a sus propiedades calmantes y antioxidantes naturales. Forma parte de la familia Rhamnaceae y lo puedes encontrar como suplemento alimenticio.

Beneficios para la salud del Azufaifo

Independientemente de cómo comas los jujubes o azufaifos, los poderosos antioxidantes y compuestos orgánicos que se encuentran en esta fruta te otorgarán una amplia gama de efectos positivos. Ahora, echemos un vistazo más en profundidad a los muchos beneficios para la salud de este «manjar».

Ayuda a conciliar el sueño

Para las personas que padecen insomnio o inquietud, el consumo del extracto de las semillas de la fruta de azufaifo puede ser un buen remedio. La naturaleza calmante de los compuestos orgánicos que se encuentran en esta fruta puede aliviar el cuerpo y la mente. Por lo tanto, si tienes problemas para conciliar el sueño por la noche, es posible que te sirva de ayuda una pequeña decocción de jujuba.

Regula la circulación

Es una fuente rica de hierro y fósforo, ingredientes clave en los glóbulos rojos. Esto significa que las personas con deficiencia de hierro en la sangre (o anemia) pueden beneficiarse de las ventajas del azufaifo. Ideal para combatir síntomas como debilidad muscular, fatiga, indigestión, aturdimiento y confusión cognitiva. Al aumentar su ingesta de hierro y fósforo con la fruta de azufaifo, puede incrementar el flujo sanguíneo, oxigenando así los sistemas de órganos más eficazmente, dándole un impulso de energía.

Fortalece los huesos

Al aumentar los minerales como el calcio, fósforo y hierro (todos ellos presentes en diferente medida en los jujubes), puedes garantizar que tus huesos permanecerán resistentes y fuertes. A medida que envejecemos, tendemos a sufrir de osteoporosis y otras condiciones degradantes del sistema óseo. Por ello, añadir azufaifo a tu dieta podría revertir esta tendencia.

Control del peso

Comer frutas y verduras es una sugerencia común para las personas que intentan perder peso. El azufaifo es un alimento que no puede faltar en esa lista de alimentos que ayudan a adelgazar, ya que cuenta con un bajo recuento de calorías y un nivel alto de proteína y fibra. Asimismo, puede satisfacer las necesidades nutricionales y saciar a la persona que se atreva a probar esta fruta, lo que evitará el «picoteo» entre comidas. Esto ayudará a mantener tu dieta o prevenir cualquier aumento de peso adicional.

Protege las defensas

El azufaifo es capaz de beneficiar al sistema inmunológico de muchas maneras diferentes, debido a su alto contenido de antioxidantes, incluyendo vitamina C, vitamina A, y varios compuestos orgánicos y ácidos. Gracias a su acción antioxidante, es probable neutralizar los radicales libres, que son responsables de muchas enfermedades crónicas. La vitamina C también estimula la producción de glóbulos blancos, la primera línea de defensa de nuestra salud inmunológica.

Azufaifo contra el estrés y la ansiedad

Reduce el estrés y la ansiedad

Por otra parte, es una fruta que ha demostrado tener ciertos efectos ansiolíticos y calmantes en el cuerpo. El uso del extracto de aceite de jujube o el consumo de la fruta en sí puede tener un impacto en sus niveles hormonales e inducir una sensación de calma, relajado mente y cuerpo. Para las personas que sufren estrés crónico o ansiedad, es recomendable merendar algunos jujubes secos o buscar un suplemento de azufaifo que pueda ayudar a descansar la mente y proteger a tu organismo de los efectos secundarios de la exposición prolongada a las hormonas del estrés.

Trata al cáncer

Aunque los mecanismos exactos y las relaciones específicas entre jujubes y el cáncer todavía se están investigando, los primeros resultados apuntan a una correlación positiva entre los compuestos bioactivos en el alimento y una reducción en la actividad de los radicales libres y la propagación de células cancerosas. Los antioxidantes convierten a esta fruta en un método muy eficaz y preventivo para el cáncer, así como otras enfermedades crónicas, incluyendo aquellas que están vinculadas con el sistema cardíaco.

Protección de la piel

El zumo y el extracto de azufaifo se han utilizado tradicionalmente para tratar varias irritaciones e inflamaciones de la piel: psoriasis, eczema y acné. Esto significa que puedes apoyar la salud de tu dermis con este alimento, que además posee capacidad para prevenir la aparición de arrugas y cicatrices. Mantén una piel libre de marcas, energizada con sangre oxigenada.

Ayuda a la digestión

Contribuye a la mejora de los procesos digestivos. Esto se atribuye principalmente a su contenido de fibra, pero las saponinas y triterpenoides también juegan un papel importante, ya que se encargan de optimizar la absorción de nutrientes. Además, sus principios activos se encargan de promover el movimiento saludable de los alimentos a través de los intestinos. Esto puede ayudar a prevenir el estreñimiento, calambres, distensión y exceso de flatulencia, así como trastornos gastrointestinales, entre los que destaca el cáncer colorrectal.

Desintoxicación de la sangre

Las saponinas y los alcaloides que se encuentran en la fruta del azufaifo se han relacionado directamente con la purificación de la sangre y la eliminación de toxinas dañinas. Se trata de un efecto antioxidante que puede promover la prevención de un gran número de enfermedades. También se utiliza el azufaifo para aliviar el estrés y mejorar el sistema inmune y linfático.

Efectos secundarios del azufaifo

Ziziphus jujuba puede ser un alimento peligroso para aquellos que sufren de diabetes, ya que contiene una serie de carbohidratos complejos, por lo que podría afectar negativamente en los niveles de glucosa en sangre.

No obstante, el azufaifo, en general, muestra muy pocos efectos secundarios, excepto en aquellas personas con una alergia natural a la fruta. Antes de hacer un cambio importante en tu ingesta de fruta o suplementos alimenticios, consulta a un profesional de la salud para asegurarte que eliges la opción idónea.

Referencias

  1. Gao QH, Wu CS, Wang M. The jujube (Ziziphus jujuba Mill.) fruit: a review of current knowledge of fruit composition and health benefits. J Agric Food Chem. 2013 Apr 10;61(14):3351-63.
  2. Sun YF, Song CK, Viernstein H, Unger F, Liang ZS. Apoptosis of human breast cancer cells induced by microencapsulated betulinic acid from sour jujube fruits through the mitochondria transduction pathway. Food Chem. 2013 Jun 1;138(2-3):1998-2007.
  3. Zhang H, Jiang L, Ye S, Ye Y, Ren F. Systematic evaluation of antioxidant capacities of the ethanolic extract of different tissues of jujube (Ziziphus jujuba Mill.) from China. Food Chem Toxicol. 2010 Jun;48(6):1461-5.
  4. Shen X, Tang Y, Yang R, Yu L, Fang T, Duan JA. The protective effect of Zizyphus jujube fruit on carbon tetrachloride-induced hepatic injury in mice by anti-oxidative activities. J Ethnopharmacol. 2009 Apr 21;122(3):555-60.
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